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一架旨在将宇航员运送到国际空间站的波音飞船周一在新墨西哥州发射场发射升空,以测试其紧急中止系统。

预计这将是波音公司可以清除的飞船 Starliner可以开始飞行人类之前需要达到的最后一个里程碑之一,而波音公司认为这项测试是成功的。
但是它并没有完全按计划进行:在车辆的三个降落伞中只有两个已部署。
波音公司在一份声明中说,现在出问题还为时过早-“但是,为测试参数和机组人员安全,可以成功部署三个降落伞中的两个是可以接受的。” 该公司补充说,它不会对即将到来的下一次重大测试造成任何拖延:没有人员在机的演示飞行。该行定于12月17日。
波音公司说:“展望未来,我们将竭尽所能确保机组人员进行安全的轨道飞行。”

Starliner将在由波音公司和洛克希德·马丁公司合资的联合发射联盟制造的火箭上向太空发射。护垫中止测试旨在证明Starliner胶囊在发生故障时将如何自动弹出,以及火箭上的所有乘员离开火箭。
在周一的测试中,Starliner使用专门的中止引擎向空中射击了约20秒,然后沿着弧形路径到达附近的着陆点。太空船抛弃了它的隔热板和服务模块,使其处于空中,离开了碟形的乘员舱,展开了光环的安全气囊,然后才漂移到离发射场约1英里的着陆点上,使用了两个降落伞而不是三个降落伞。
目前尚不清楚是否需要进一步的降落伞测试,或者是否可能导致整个Starliner计划的进一步延误。
美国宇航局商务乘员组项目经理凯西·卢德斯(Kathy Lueders)在一份声明中表示,航天局对“初步结果感到兴奋”,下一步是“深入研究数据并分析一切是否如我们预期的那样运作”。
美国国家航空航天局(NASA)要求私营部门在2011年退休后,开发可乘员值班的航天器以取代航天飞机计划。SpaceX获得了26亿美元的拨款,波音公司在2014年获得了42亿美元的奖励。到2017年,但这两款车均落后于计划。
在下个月的演示飞行中,Starliner运载工具将在没有人上机的情况下飞入轨道,与国际空间站对接,然后返回地球。太空舱将在执行任务时使用降落伞来软着陆,就像在执行任务时一样。美国宇航局上个月表示,波音公司可以在12月17日发射该任务。
SpaceX的Crew Dragon太空舱已经完成了一次无人示范任务。但它仍然有一项关键测试:该公司计划对其紧急中止系统进行飞行中测试,其中涉及将Crew Dragon放在SpaceX Falcon 9火箭上,进行发射,然后测试逃逸机制。
马斯克在推特上说,测试可能在11月下旬或12月初进行。