时代周刊本篇文章1342字,读完约3分钟

冠状病毒是对我们历史悠久的经济扩张的生存威胁。疾病控制与预防中心(CDC)表示,COVID-19很有可能会成为全球大流行病。如果CDC的警告通过,那么衰退将难以避免。

这也是对全球投资者的评估,他们最近几天抛售了股票,因为他们大大增加了经济下滑的可能性。股市被高估,因此易受任何不符合脚本要求的事件的影响。股票下跌(约11.5%)消灭了惊人的3.4万亿美元股东财富。


中国的经验提供了一个很好的案例研究,说明COVID-19如何对我们自己的经济造成严重破坏。如果不关闭,旅行,旅游和贸易将受到严重破坏。航空公司和连锁酒店已经在努力取消。如果工人患病或被隔离,他们将无法找到工作,而且如果学校和日托中心关闭,父母将不得不与孩子呆在一起,减少工作时间。
没有工人,企业的产量就会减少,而没有工作的工人的购买量就会减少。这总计会降低利润,甚至造成损失。这就是让股票投资者特别紧张的地方。大多数企业别无选择,只能更加谨慎并坚持投资和雇用。重灾区将不得不解雇工人。
更糟糕的是,在COVID-19出现在中国之前,企业已经处于边缘状态。中美之间的贸易战尤其令人不安。它对全球经济造成了重大破坏。在国内,它已基本将制造业,农业和运输业推入衰退。特朗普总统今年早些时候与中国人签署了“第一阶段”贸易协议,正好及时避免了全面衰退,但企业仍然感到不安。他们认为,如果连任总统,总统将在贸易战中加倍努力。
贸易战使经济紧随其后,将经济倒退并不需要太多努力。COVID-19可能更像是一击。
更加复杂的是,决策者将不得不充分应对该病毒的经济影响的麻烦。在周五股市收于历史低迷的一周之前,美联储主席鲍威尔发表了一份声明,但称美联储将很快降低利率。果然,周二美联储紧急降息,这是自2008年金融危机以来的首次降息。
降低利率是正确的举动,但是利率已经非常低。将联邦基金利率 -率,美联储直接控制-现在只有1%和1.25%之间徘徊。那是因为美联储去年被迫三次降息,以抵消贸易战的不利影响。如果该病毒随着CDC的警告而袭来,则资金利率将迅速降至零,美联储将无能为力。

特朗普政府和国会可以聚在一起,并通过立法,为经济提供财政刺激措施-临时赤字资助的减税措施和政府支出的增加。奥巴马政府与参议院达成协议时,正是在金融危机中提供了这种刺激。这种做法奏效了,经济衰退在刺激措施实施几个月后结束。但是很难想象,特朗普总统一直在抨击国会民主党人,因为他们批评他处理政府对病毒的反应,并达成了任何此类协议,至少在不久的将来不会达成协议。
美国消费者是持续的经济增长和衰退之间的防火墙。与企业不同,消费者一直感觉很好。受低失业​​率和(直到现在)创纪录的股票价格的提振,所有消费者调查显示,我们的情绪很少如此乐观。
但是,我们的看法是变化无常的,并且可以迅速转变,现在也许比以往更快。根据穆迪分析公司(Moody's Analytics)的分析,庞大的Baby Boom一代无疑是股票的最大所有者,占所有持股的一半以上。这一代成员分别在50年代和60年代,持有的股票构成了退休储蓄金的大部分。当股票价格上涨时,他们感觉很棒。但是,如果股价在当前下跌之后继续下跌,并且积蓄减少,那么您可以想象它们的感受和行为方式。消费者防火墙将崩溃。