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一项新研究发现,一生中在加利福尼亚州饮用自来水可能会增加患癌症的风险。

环境倡导小组环境工作小组的研究人员估计,在加利福尼亚州的公共供水系统中发现的污染物可能在一生中导致约15500例癌症病例。这些污染物包括化学药品,例如砷,六价铬和放射性元素,例如铀和镭。该研究于周二发表在《环境健康》杂志上。
EWG的资深作者Tasha Stoiber说:“我们需要将污染物视为一个整体,而不是一次查看一个污染物。分析共同出现的污染物以了解现实世界的暴露更为重要。” 她解释说,癌症风险通常是在单个要素水平上确定的。
Stoiber和她的同事通过评估系统中报告的污染物水平,评估了加利福尼亚州的2737个不同的公共供水系统。这些水系统是加利福尼亚州主要的饮用水提供者,为该州98%的人口提供服务。它们受到联邦《安全饮用水法》的监管,并受到州监管机构的监督。
水系统测试多种受管制和不受管制的污染物,以维持安全的饮用水供应。该研究的作者通过查看2011年至2015年报告的污染物水平来计算癌症风险。评估所有报告的污染物的年平均水平并将其相加以确定累积风险。
近500个高风险水系统
作者将水系统分为四个不同类别的风险。最高类别的人估计,在一生中因饮用自来水而终生被诊断出患有癌症的风险超过千分之一。研究人员没有确定哪个水系统被认为是高风险的。
无论饮用水的作用如何,根据美国癌症协会的说法,将有近40%的美国人在一生中被诊断出患有癌症。
被评估的近500个社区供水系统符合最高风险类别。研究人员估计,一生中从这些系统中获得的饮用水将导致4,860例癌症的诊断。
当被问及该报告时,加利福尼亚环境保护局表示目前不会对这项研究发表评论。
砷的“无安全水平”
大部分癌症风险是由砷污染驱动的。这些系统是该州最小的系统,服务于10,000名以下的居民,并且严重依赖地下水。
斯托伯说:“砷将成为某些地区地下水的一个问题。”
饮用水中的砷污染既可能是由于地质原因自然产生的砷,也可能是由于工业和农业暴露造成的。
即使很低的砷含量也被认为具有很高的致癌性。
亚利桑那大学的环境,暴露科学和风险评估中心主任凯利·雷诺兹说:“没有安全水平。”
雷诺兹对于较小的水系统带来更高的风险并不感到惊讶。
她说:“小型公用事业往往不具备大型公用事业那么先进的处理能力。”
Stoiber解释说:“与大型公用事业公司相比,许多小型系统没有规模经济,它们也没有改善水质的资源。”
这并不意味着大型系统没有风险。实际上,有43%的被评估系统(包括一些较大的系统)具有较高的癌症风险。
作者发现,估计一生中有47%的癌症病例是由于饮用水中的砷污染所致。估计约有三分之一的癌症诊断是由于消毒副产品 -饮用水处理产生的化学副产品。另外的16%来自六价铬,即Erin Brockovich元素。
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斯托伯说,她和她的同事们承认他们工作的局限性,并指出化学污染物之间的相互作用尚不为人所知,他们的评估可能会高估或低估总体风险。
Stoiber说:“这就是我们推动这种[累积风险分析]的原因。” 她说,下一步是了解污染物相互作用的科学:“这是需要未来研究的地方。”
雷诺兹认为这项研究是重要的起点。她说,尽管调查结果本身可能特定于加利福尼亚,但其他任何社区都可以使用这种风险评估方法来评估自己的数据和水质。她说,作为一种社会,这种工作“应该推动我们如何优先考虑资源以及如何解决这个问题”。
但是,她补充说,家庭消费者现在可以采取简单的步骤,例如添加经过认证的过滤器或反渗透系统,以帮助减少他们对这些污染物的暴露。过滤器应针对污染物,既可以在消费者用水的地方使用,例如水龙头过滤器或水罐,也可以在整个房屋内使用大型水处理系统。与水罐或水龙头过滤器相比,通常插入水槽的使用点设备通常在过滤出致癌物和病原体方面更加严格。